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Alejandro Valverde pone el broche de oro a su palmarés

Alejandro Valverde pone el broche de oro a su palmarés (01.10.2018 18:29)

Alejandro Valverde se coronó el pasado domingo campeón del mundo en la prueba de ciclismo en ruta de Innsbruck. El murciano llegó al tramo final acompañado de Romain Bardet, Michael Woods y el holandés Tom Dumoulin, que tras quedarse atrás en la última ascensión, recuperó tiempo en el descenso hacia la línea de meta. Valverde entró encabezando el grupo al último kilómetro, y fue él quien lanzó el esprint final, imponiéndose con relativa facilidad.

El recorrido austriaco estaba considerado como el más duro de los últimos años, lo cual brindaba la oportunidad a corredores como Julian Alaphilippe. Pero el francés no puedo soportar el cambio de ritmo de su compañero Romain Bardet y sucumbió en las rampas durísimas del “infierno de Gramartborden”.Otros corredores con perfil escalador como Rigoberto Urán, Nairo Quintana o el italiano Vincenzo Nibali no soportaron la intensidad del trazado, quizá acusando también el esfuerzo realizado en la Vuelta a España y deberán esperar al 2019 para agrandar su colección títulos. De hecho, partirán en las apuestas en directo para suceder en el histórico a Geraint Thomas para el próximo Tour de Francia, que tendrá el apoyo del siempre competitivo Sky Team. 

Quién si estuvo a la altura fue “Rusty” Woods. El canadiense fue el encargado de dar el último empujón en la subida, descolgando a casi todos, incluido Gianni Moscón, que era la principal amenaza de Alejandro Valverde, una vez se había quedado atrás Alaphilippe.

El líder del equipo italiano ha llegado en  forma a la prueba en ruta, pero tampoco pudo mantenerse en el grupo de cabeza una vez llegaron las cuestas del 28% de desnivel. Tom Dumoulin tampoco pudo aguantar el ritmo, pero ante de explotar, se guardó fueras y subió a su ritmo, lo cual le permitió regresar al grupo en el descenso hacia la meta.

Iguala a Freire, Astarloa y Olano

El murciano supo mantenerse a la altura de estos grandes corredores y venció con autoridad en una tarde que recordará para siempre. Se enfunda el malliot arcoíris a los 38 años, poniendo el broche de oro a su trayectoria deportiva. Peter Sagan, vencedor en las últimas 3 ediciones, fue el maestro de ceremonias y el encargado de ceder el testigo a un Valverde que no pudo contener las lágrimas de emoción.

El último corredor español en enfundarse el malliot arcoíris fue Óscar Freire en 2004, en Verona, y probablemente, en un circuito bastante exigente, al nivel del de Innsbruck. Antes lo hicieron Igor Astarloa, Abraham Olano y el propio Freire en otras dos ocasiones.

El podio de la prueba lo completaron el francés Romain Bardet, que fue segundo, y Michael Woods, tercero. Dumoulin, que consiguió enlazar al final, no puedo ni siquiera disputar el esprint y se tuvo que conformar con la “medalla de chocolate” de la prueba.

Con este mundial, declaraba Alejandro Valverde que ya se podía retirar tranquilo, pues conseguía por fin algo que llevaba 17 años buscando, y que suma su 122 triunfo en una prueba ciclista profesional. El Bala ha ganado etapas en las tres grandes vueltas, además de las clásicas más importantes del panorama ciclista mundial, completando un palmarés diferente al de Miguel Indurain, pero que sin duda alguna, le pone a la altura del navarro.

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